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El líder comunitario y defensor ambiental se oponía al proyecto minero de la empresa minera “Inversiones Los Pinares”, en Tocoa, Colon.

Arnold Joaquim Morazán Erazo, activista anti-minero, fue asesinado la noche del día martes 13 de octubre en la comunidad Guapinol, municipio de Tocoa, departamento de Colón. El ambientalista fue abatido a tiros al interior de su vivienda, alrededor de las seis de la tarde, según informaron El Comité Municipal de Defensa de los Bienes Comunes y Públicos de Tocoa.

El líder comunitario se enfrentó a amenazas, persecución y criminalización tras oponerse a la empresa minera “Inversiones Los Pinares”, que ostenta dos licencias mineras en el área núcleo del Parque Nacional Montaña de Botaderos, principal área de recarga de los ríos Guapinol y San Pedro En febrero 2019, Arnoldo Erazo fue capturado junto con 13 líderes ambientales que fueron acusados por el Ministerio Público de los delitos de usurpación y daños en contra la empresa.

En 2018, miembros de comunidades aledañas al rio Guapinol instalaron un campamento en protesta a las actividades de la empresa Inversiones los Pinares. 13 comunidades del sector San Pedro se unieron a las protestas. Según los líderes comunitarios, el arrastre de los sedimentos por la apertura de la carretera provocó que los sistemas de agua comunitario que dependen del rio se contaminaran, afectando así a miles de familias. El proyecto, según los manifestantes, se autorizó sin una consulta ciudadana y las concesiones fueron extendidas de manera ilegal al permitir que se instalara en un área natural protegida.   

El Comité Municipal de Defensa de los Bienes Comunes y Públicos repudió el asesinato del ambientalista Arnoldo Erazo. En su comunicado, el comité señaló que los actos de violencia ocurridos en el municipio de Tocoa es consecuencia de la presencia de la empresa Inversiones Pinares y el desarrollo ilícito de sus proyectos mineros.

“El Comité Municipal de Defensa de los Bienes Comunes y Públicos lamenta profundamente este hecho de violento contra la vida humana. De igual manera, exige una investigación objetiva, imparcial y transparente, con apego irrestricto a los estándares de la investigación criminal”, escribió el comité en su comunicado.

Pedro Landa, defensor de derechos humanos y representante del Equipo de Reflexión, Investigación y Comunicación (ERIC) señaló que la comunidad estuvo bajo alerta por la presencia de elementos de Policía Nacional Civil y Fuerza Armada, esto como parte de las intimidaciones hacia los defensores ambientales.

“Este asesinato del compañero Arnol se presentó dos días después que se ha presentado ante la Corte Suprema de Justicia dos recursos de amparo a favor de los compañeros. Sospechamos que se está poniendo en práctica una nueva fase más agresiva y más violenta de criminalización contra defensores de medio ambiente”, dijo en su valoración personal Pedro Landa.

La página Diario Colón Hn publicó el pasado viernes 9 de octubre un vídeo donde se observaban elementos de las fuerzas de seguridad en la comunidad Guapinol. Según la publicación, en el lugar se desarrollaba un operativo policial y militar, pero lideres ambientalistas sugieren que es parte de la campaña de asedio constante a la que son sujetos los opositores de la mina.

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